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LAMAR HUNT CREA EL CIRCUITO PROFESIONAL
(1968)
NACE LA "ERA OPEN" DEL TENIS

A finales de 1967, los estadounidenses Lamar Hunt y David Dixon crean el World Championship Tennis (Campeonato Mundial de Tenis), un circuito para jugadores profesionales. Los primeros tenistas reclutados, conocidos como los Handsome Eight, fueron Dennis Ralston, John Newcombe, Tony Roche, Cliff Drysdale, Earl Buchholz, Niki Pilic, Roger Taylor y Pierre Barthès. Luego se irían incorporando Tom Okker, Arthur Ashe, Rod Laver, Ken Rosewall, Andrés Gimeno, Pancho Gonzales, Roy Emerson y Fred Stolle. El primer torneo profesional se celebró en marzo de 1968. En 1971, el Circuito sumaba 21 torneos, incluyendo el Open de Australia.

Este Circuito introdujo algunas innovaciones, como el sistema de tiebreak, las equipaciones de colores (frente al blanco tradicional) y el llamamiento al público para que exhortase a los jugadores (frente al aplauso respetuoso). Sin embargo, su implantación sufrió algún sobresalto, debido a la diferencia de intereses con la ITF. El conflicto entre organizaciones abocó a la desaparición de los torneos Open a principios de 1972, peligro que fue conjurado con la creación de la ATP a finales de ese mismo año. Ver Los torneos Open podrían desaparecer.


Lamar Hunt
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