El tiempo
HISTORIA DE LA COPA DAVIS

Origen y evolución del trofeo

La Copa Davis lleva el nombre de su creador, Dwight Filley Davis, tenista norteamericano nacido en 1879. Junto a Holcombe Ward ganó el campeonato nacional de los Estados Unidos, en modalidad de dobles, durante tres años consecutivos, de 1899 a 1901. En ese periodo, Davis concibió la idea de crear una competición por equipos nacionales en la que se enfrentaran los mejores estadounidenses contra un equipo de las Islas Británicas. El primer encuentro se preparó en 1900 en el Longwood Cricket Club de Brookline, en las afueras de Boston, venciendo los estadounidenses a los británicos por 3-0. Davis, que jugó con el equipo de Estados Unidos donó el dinero necesario para la elaboración de una copa de plata, según un diseño de Rowlan Rhodes basado en una ponchera rematada con adornos de flores de 33 cm de alto y 43 cm de diámetro. En el interior de esta mal llamada ensaladera se grabó el nombre del torneo: "International Lawn Tennis Challenge Trophy", y en su lateral quedaron anotados los nombres de los participantes. La competición tuvo una continuidad insospechada y a partir de 1945, año en que murió Davis,pasó a llamarse Copa Davis.

La costumbre de grabar en la Copa los nombres de los finalistas y vencedores y el hecho de que no se entregara en propiedad, hizo que pronto faltase sitio para nuevas anotaciones. En 1921, Davis donó una bandeja de plata de 95 cm de diámetro como base de la ponchera, en la que se grabaron las finales de 1921 a 1933. Cuando ésta se llenó, se construyó una peana de madera con placas en las que continuó la inscripción de 34 ediciones más. En 1969 fue necesario añadir una segunda peana, más ancha, que disponía de espacio hasta 2002, año en que se agregó una tercera.

Dwight Filley Davis (1879-1945) nació en Saint Louis, Missouri. Cursó estudios en la Universidad de Harvard, donde se aficionó al deporte del Lawn Tennis. Más tarde fue Secretario de Guerra entre 1925 y 1929, cargo al que siguió el de Gobernador General de Filipinas durante cuatro años. Cuando murió era general de división.



Distintos aspectos del trofeo, de su formato original al entregado en la edición de 2008

De la Challenge Round al Grupo Mundial

Cada año, un aspirante al título retaba al vencedor del año anterior. La victoria de Gran Bretaña sobre EEUU en 1903 trajo la copa a Europa y animó a otros países a competir por ella. En 1904 se inscribieron Francia, Bélgica y Austria. En 1905 se les agregó un equipo formado por Australia y Nueva Zelanda que se denominó Australasia. Otras tres naciones en 1913. En 1921, siete más, entre ellas España.

El aumento de países obligó a dividir el mundo en zonas geográficas. Los equipos aspirantes debían disputar cinco eliminatorias en su zona y otras dos interzonales antes de llegar a la final, donde esperaba bien descansado el último ganador del título. Esta modalidad, llamada Challenge Round, favorecía claramente al campeón anterior, que sólo se enfrentaba en una ronda al aspirante. Bajo este formato, Australia jugó la final durante 18 años consecutivos, desde 1950 a 1967, ganando la Copa en quince ocasiones. En la foto, Harry Hopman, tenista australiano cuyo nombre va ligado a la Copa Davis como el de ningún otro jugador.

En 1972 se abandonó el sistema de Challenge Round, pasando a otro, denominado Final Round, en el que todos los países debían iniciar la competición desde la primera ronda. En 1981 se crearon el Grupo Mundial o primera división, integrado por los 16 mejores países, y los grupos regionales de Segunda y Tercera, con lo que la competición ganó el aliciente de ascensos y descensos. En el Grupo Mundial sólo se disputan las eliminatorias de octavos de final, cuartos, semifinales y final.

Harry Hopman (1906-1985) fue capitán del equipo australiano de Copa Davis durante 22 años, logrando el título en dieciséis ocasiones (record histórico). Fue además un gran entrenador que forjó tenistas como Roy Emerson, Rod Laver, Ken Rosewall, John Newcombe, Tony Roche, John McEnroe y Vitas Gerulaitis, entre otros. Hopman da nombre a la competición más importante de dobles mixto.


Países ganadores de la Copa (1900/2014)
  Estados Unidos 32  
  Australia 28  
  Gran Bretaña 10  
  Francia 9  
  Suecia 7  
  España 5  
  Alemania 3  
  Checoslovaquia 3  
  Rusia 2  
  Sudáfrica 1  
  Italia 1  
  Croacia 1  
  Serbia 1  
  Suiza 1  
  Argentina 1  
Ver PALMARÉS completo

España 2000

España 2004

España 2008

España 2009

España 2011


Algunas curiosidades

• Por diversos motivos no hubo competición en los años 1901, 1910, 1915-1918 y 1940-1945.
• En 1974 India se negó a jugar la final por rechazo al apartheid impuesto en el país rival, Sudáfrica.
• Nicola Pietrangeli tiene el record de partidos jugados, con 164 partidos, entre individuales y dobles.
• Santana jugó 119 partidos entre 1958 y 1973; Orantes, 85 partidos entre 1967 y 1980.
• El jugador más joven ha sido el norteamericano Wilbur Coen, con 16 años y 154 días.
• El de mayor edad, Gardnar Mulloy, también norteamericano, con 44 años y 20 días.
• El partido más largo lo disputaron John McEnroe y Mats Wilander: 6 horas 22 minutos.
• El set más largo, con un total de 76 juegos, lo disputaron Stan Smith-Erik Van Dillen (USA) frente a Patricio Cornejo-Jaime Fillol (Chile), con victoria de los chilenos por 39-37.
• Sólo un equipo ganó la final remontando un 0-2 adverso. Lo hizo Australia en 1939, frente a EEUU.